Sul ridere di un sikh a Milano. E Terry Pratchett.

tartLa scorsa settimana, mentre attraversavo Piazza Duomo per andare in università, una voce risuonava forte e metallica da un altoparlante. Proveniva da Piazza Fontana, proprio lungo il mio percorso. Avvicinatomi, le parole continuavano ad essere incomprensibili. Mi aspettavo una riottosa protesta di studenti, fumogeni e trombe da stadio, oppure una manifestazione di commemorazione di qualche memoria che mi era sfuggita. Mi affacciai sulla piazza e quello che trovai fu decisamente lontano dalle mie aspettative: la comunità sikh italiana manifestava (quando sono passato c’era molta meno gente) a favore del rilascio dei marò. Aldilà del bene e del male, era impossibile non sorridere: una protesta educata e ordinata, composta da una decina di giganteschi barbuti e inturbantati che ascoltavano quello con la barba e il turbante più grande parlare in una lingua assolutamente incomprensibile gesticolando con ardore. Persino i manifesti erano scritti in punjabi. Le teste sotto i turbanti annuivano alle invettive del loro capo sul palco, le braccia incrociate, le gambe leggermente aperte. La scena non era divertente in sé, ma per il luogo dove si svolgeva. Dei sikh in Punjab non destano certo scalpore, ancora meno se protestano contro la liberazione dei soldati italiani. Una vaga situazione di assurdo, di oltrepassamento di qualche barriera spazio-temporale, che ci separa da un universo parallelo fu quello che provai. Allo stesso modo la percezione del contrario, dell’assurda variazione rispetto alle aspettative produce l’umorismo. Sembrerebbe quindi che basti prendere un normale romanzo, una comune storia, e scrivere esattamente il contrario di quello che viene raccontato. Ebbene, non basta.

I romanzi, racconti, testi teatrali, poemi epici, che vogliono far ridere sia con la pancia che con la testa, non possono limitarsi ad essere una copia, una semplice parodia, un ribaltamento agli antipodi delle loro seriose controparti. Storpiare qualche nome, ribaltare qualche situazione, parolacce e allusioni sessuali non sono sufficienti. Perché tutto questo intricato discorso? Per cercare di spiegare cosa sono i libri di Terry Pratchett. Presentato come l’inventore del fantasy-comico e come uno scrittore di fortunatissimi libri che possono essere letti anche da chi non ama il fantasy, l’autore inglese per Muninn è molto di più. Come tutti i grandi creatori di mondi. La verità è che un grande libro umoristico non è solo umoristico e Pratchett riesce a fondere nel suo calderone creativo realtà e finzione, parodia e tributo, avventura e ridicolo, grazie a un incredibile potere immaginativo e al talento per identificare i mille piccoli dettagli degni di essere raccontati.

A me le guardie! (Salani, pp. 358, euro 15, traduzione Antonella Pieretti) è il primo libro di uno dei tanti cicli ambientati nell’universo infinito di Mondo Disco. Nessun’illustrazione, niente mappe, solo il grande potere delle parole e dell’immaginazione.

Ankh-Morpork è una grande metropoli che giace al centro di una grande pianura. Questa enorme città, un po’ Londra un po’ Roma un po’ qualsiasi agglomerato informe di costruzioni vecchie nuove sudice o eleganti che possiamo chiamare città, accoglie tutta l’umanità possibile, anche quando per umanità si intendono nani, troll, e cose che una scimmia troverebbe offensive definire “l’anello mancante” come il caporale Nobby della Guardia Cittadina. Il capitano di questa Guardia è Samuel Vimes, e da molto tempo non ha nessun lavoro che non sia finire bottiglie di wiskey economico. La città di Ankh-Morpork è infatti attivamente gestita da un efficiente sistema di gilde e confraternite, tra cui quella dei mercanti, dei mendicanti, dei maghi, dei ladri e degli assassini. Non c’è molto lavoro per i tutori della Legge. Si. Perché si è rivelato molto più comodo, pulito ed efficiente creare un sistema di furti e omicidi organizzato, in cui tutto è un servizio a pagamento, anche restare vivi. Due cose arrivano a turbare questo disordine razionalizzato: Carota, muscoloso giovanotto cresciuto sottoterra dai nani, e un drago. Il primo, come tutti i nani o presunti tali di due metri d’altezza, non ha il senso dell’umorismo e si aspettava di trovare un glorioso corpo di uomini d’arme in cui arruolarsi ma..no, niente ma, i nani hanno solo sicure certezze. Il secondo è stato portato in questo mondo da qualcuno a cui il sistema che sostiene la città non va proprio a genio. Come nei migliori noir e polizieschi il capitano Vimes dovrà estrarsi dal suo rifugio alcolico per scoprire chi sta cercando di ribaltare i fragili equilibri su cui galleggia Ankh-Morpork. E si sogghigna, tanto.

Terry Pratchett riesce a far ridere come al solito, con la sua incredibile capacità di giocare con le parole, con i topoi di ogni genere e tempo, senza mai smettere di pensare, e farci pensare, a quello che è Giusto e Sbagliato. Inventa un mondo, prepara dei personaggi, e poi li fa deflagrare. A volte letteralmente. I suoi libri non sono parodie, che avrebbero sempre bisogno di un originale da cui succhiare linfa vitale, ma universi autonomi in tutti i sensi, visti attraverso una lente deformante, che mescola o forse riordina, i tanti piccoli pezzetti del mondo in cui viviamo. I grandi umoristi parlano sempre di cose serie.

«Ben déto, pukka sahib, ben déto!» dice una voce proveniente da un piccolo spazio tra una barba e un turbante arancione.

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9 commenti

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9 risposte a “Sul ridere di un sikh a Milano. E Terry Pratchett.

  1. Questo rientra nel novero dei libri che tu recensisci che io ho già letto… Bhè… Quasi diciamo! =P Devo rendere noto ai più che questo è uno dei primi libri che ho letto “per diletto” e il primo libro in assoluto che l’autore di Muninn mi abbia mai consigliato e prestato! Alle medie leggevo pochissimo e il fatto di essere arrivato a metà di questo libro (interruppi la lettura perché avevo tenuto il libro per una quantità incalcolabile di tempo…) in un periodo della mia vita in cui dovevano costringermi a leggere, è certamente un valore aggiunto a quest’opera!!

    So per certo di conoscere della letteratura sui Sikh… Ma ora è difficile recuperare i titoli e le informazioni… Per fortuna leggo molto di più di un libro all’anno ormai, un po’ anche grazie ai molti libri meritevoli di memoria che compaiono su queste pagine! 😉

    • Visto che ho appena finito di rileggerlo e che ho scoperto che uno dei personaggi del libro è Giacomo, credo sia propizio il momento per affrontare di nuovo questa lettura. L’allenamento sui libri di teologia poi servirà pur a qualcosa…per tutto il resto…servo vostro!

      • Ti rammento che ho ancora in custodia un tuo librone che non ho ancora nemmeno iniziato! L’allenamento credo sia buono per ora… Ma mi sono arrivati oggi gli Apocrifi dell’Antico Testamento che a detta del mio prof di esegesi “vanno letti per forza!”… Cerco di mettere il tuo libro in cima alla coda di lettura! =D

      • Quelli si! Poi me li passi?

  2. Uno di quegli autori di cui mi ripropongo sempre di leggere qualcosa, ma poi mancano il tempo, o i soldi… o tutti e due… 🙂 M’interessa soprattutto Buona Apocalisse a tutti, scritto con Gaiman…

    • Gaiman è uno che mi sfugge, non riesco a farmi piacere certe sue cose. Credo che abbia dato il suo meglio nei racconti per ragazzi o nei fumetti come Sandman. Che però mi mancano entrambi. 🙂 Ho letto due suoi romanzi, tra cui American Gods, che non mi è piaciuto. E il fatto che il meccanismo su cui è fondato il mondo del libro e che ne è la principale intuizione (cioè che l’immaginazione degli uomini crea VERAMENTE gli dei) è di derivazione Pratchettiana, non aiuta. In Da quello che scrivi di solito mi sembri un esperto di fumetti, hai per caso letto qualche cosa si suo?

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